Chacun de ces horlogers a forgé son propre héritage.

Svend Andersen

Svend Andersen est né au Danemark en 1942. Armé des références horlogères qu’il avait acquises au Danemark, il s’est rendu en Suisse en 1963 pour approfondir ses connaissances. Il a débuté sa carrière chez Gübelin Lucerne au service après-vente avant de rejoindre son bureau de Genève.

En 1969, il réalise une horloge bouteille unique, exposée au salon « Montres et Bijoux ». Cette horloge de bouteille lui a valu un large succès et au fur et à mesure que son talent s’est répandu, il a été recruté par Patek Philippe pour travailler dans leur Atelier des Grandes Complications. Après avoir passé neuf ans à faire de grosses complications pour la célèbre marque genevoise, il se lance comme horloger indépendant. Andersen Genève est aujourd’hui connue pour ses montres compliquées comme le calendrier annuel, le calendrier perpétuel et le calendrier des heures sautantes.

Andersen a cofondé l’influente AHCI (Académie Horlogère des Créateurs Indépendants) en 1985. Il détient également un record du monde Guinness à son nom – en 1989, il a développé la plus petite montre de calendrier (6,5 x 17,4 mm); à peu près la taille d’une tête d’allumette. À son immense crédit, il a également contribué à nourrir le talent d’horlogers de nouvelle génération, dont Felix Baumgartner, Franck Muller et Philippe Quentin.

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Ludovic Ballouard

Né en 1971 en Bretagne d’un père breton et d’une mère hollandaise, Ludovic Ballouard a grandi au bord de la mer avec un intérêt particulier pour l’assemblage et le pilotage d’avions radiocommandés. Compte tenu de ses capacités apparentes à assembler et à dissimuler des choses, un enseignant lui a suggéré de se lancer dans l’horlogerie et a donc commencé son voyage.

Il n’y avait pas assez de travail pour un horloger en Bretagne, alors il a cherché un emploi de technicien de ligne pendant six ans avant de réaliser son rêve de devenir horloger et de s’installer à Genève. Après un passage de trois ans au sein du service après-vente de Franck Muller, son talent l’a conduit chez FP Journe. Au cours de ses trois dernières années chez FP Journe, Ludovic a été chargé d’assembler la remarquable et extrêmement compliquée Sonnerie Souveraine.

En décembre 2009, Ballouard a dévoilé son premier garde-temps appelé Upside Down, une montre-bracelet très compliquée et excentrique avec la plus grande simplicité dans sa présentation du temps. Porté par l’accueil reçu par Upside Down, il a présenté Half Time en 2012. Ballouard pense que le cadran devrait vous faire sourire tandis que le mouvement devrait captiver, c’est exactement ce que font ses montres.

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David Candaux

Né et élevé dans la Vallée de Joux, Candaux est un horloger de troisième génération. Il n’avait que 14 ans lorsqu’il a rejoint Jaeger-LeCoultre en tant que plus jeune apprenti de la maison. De son propre aveu, c’est ici sous la tutelle des titans de l’industrie Günter Blümlein et Henry-John Belmont que son amour pour la haute horlogerie s’est cimenté. Blümlein, en particulier, a eu une grande influence, comme en témoignent encore aujourd’hui les montres Candaux. La gravure «Le coeur et léspirit» que l’on voit sur ses montres vient de quelque chose que Blümlein lui avait dit: «Une montre doit parler au cœur et à l’esprit.»

Au fil des ans, Candaux a travaillé avec plusieurs marques de haute horlogerie et son travail peut être vu dans des garde-temps comme le MB&F HM6 (sur le mouvement) et la Jaeger-LeCoultre Hybris Mechanica Grand Sonnerie. Il a lancé D. Candaux en tant que marque indépendante avec une superbe première montre, la 1740 First 8 en 2017. Une montre qui était de 17 ans dans la fabrication, 1740 First 8 était un hommage à la tradition horlogère de la vallée (1740 était l’année un horloger était officiellement documenté comme travaillant dans la région). Pour sa première montre, il a développé et breveté une couronne pop-up composée de 31 composants.

Candaux est un peu polyvalent. Il décore, assemble et ajuste lui-même tous ses garde-temps. Non seulement cela, il conçoit et conçoit également les composants qui entrent dans la fabrication de chaque montre. Ses techniques de finition sont exemplaires, le motif de finition «Côtes du Solliat» qu’il applique est unique et ne peut être copié par des machines modernes.

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Laurent Ferrier

Horloger de troisième génération, Laurent Ferrier a toujours cru à perpétuer le caractère exceptionnel de l’horlogerie suisse. Une caractéristique de chaque création de Laurent Ferrier est l’harmonie qu’il parvient à réaliser entre un design pur et équilibré inspiré par des siècles d’histoire et des mouvements techniquement avant-gardistes.

Passionné de course automobile, Laurent Ferrier adore les moteurs rugissants et la carrosserie étincelante. Dans les années 1970, Ferrier a participé à certaines des courses les plus prestigieuses de la journée, dont la légendaire course des 24 Heures du Mans. Il a couru sept fois aux 24 Heures du Mans, prenant la première place dans la catégorie des prototypes de 2 litres en 1977.

Dans le milieu de la course automobile, il fait la connaissance de François Servanin, lui-même industriel et pilote de course. Leur passion commune pour la mécanique et la vitesse a cimenté leur amitié et en 1979, ils sont arrivés troisièmes du classement général des 24 Heures du Mans au volant d’une Porsche 935T. Une performance d’autant plus remarquable que leurs concurrents étaient des pilotes professionnels de F1! Cet esprit de compétition va les conduire à l’aventure horlogère Laurent Ferrier qui démarre en 2008.

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Romain Gauthier

De nationalité suisse, Gauthier a commencé sa carrière comme opérateur chez François Golay, une entreprise qui produisait des roues et d’autres composants horlogers et qui ferait plus tard partie du Swatch Group. Ayant étudié la mécanique et l’ingénierie, Gauthier s’est rendu compte pendant le temps qu’il a passé à bricoler des pièces et des composants que l’objectif final pour lui allait toujours être la création d’une entreprise horlogère.

Alors qu’il était encore employé au François Golay, Gauthier a obtenu un MBA de la Lausanne Business School en présentant même un plan d’affaires pour sa société horlogère comme thèse. Encouragé par le propriétaire de François Golay, il a travaillé les nuits et les week-ends pour concevoir et fabriquer des composants pour sa première montre.

En 2005, Romain Gauthier fonde sa marque éponyme et dévoile deux ans plus tard sa première offre, la Prestige HM. La marque possède quatre calibres internes et est connue pour ses mouvements techniques. Sa réinterprétation au 21e siècle d’un mécanisme à force constante à chaîne et fusible avec un poussoir à remontage innovant, comme le montre la montre Logical One, lui a valu le prix de la meilleure complication masculine au Grand Prix d’Horlogerie de Genève (GPHG). en 2013.

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Vianney Halter

Vianney Halter est né à Suresnes, une commune de la banlieue ouest de Paris en 1963. À l’âge de 14 ans, il se propose d’approfondir ses connaissances en mécanique, prend le train pour la capitale et s’inscrit à l’Ecole Horlogère de Paris ( Ecole d’Horlogerie de Paris). Après avoir obtenu son diplôme en 1980, Vianney Halter a passé les 10 premières années de sa vie professionnelle à restaurer des objets horlogers anciens et à élargir ses connaissances. En 1994, il produisait indépendamment des garde-temps compliqués pour des marques célèbres telles que Harry Winston, Breguet et Audemars Piguet.

En 1998, il a présenté le premier modèle sous sa propre marque, l’Antiqua Perpetual Calendar, à la Foire de Bâle. Avec sa construction industrielle, steampunk esthétique et ingénieuse, la montre a immédiatement fait sensation dans la communauté des collectionneurs. Depuis, sa renommée n’a fait que croître à pas de géant.

Au cours des années suivantes, Vianney Halter a créé 10 modèles de montres-bracelets différents. En 2013, il dévoile le Deep Space Tourbillon, un tourbillon futuriste à trois axes sous un dôme de cristal. Halter a cité la littérature, en particulier l’œuvre de Jules Verne, comme source d’inspiration créative. Ancien membre de l’AHCI (Académie Horlogères des Créateurs Indépendants), Halter a remporté le Meilleur Horloger-Concepteur au Grand Prix d’Horlogerie de Genève (GPHG) 2011.

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Raul Pages

Né en Suisse, l’Espagnol Raúl Pagès n’avait que 15 ans lorsque son vif intérêt pour l’horlogerie et l’artisanat de qualité l’a mené à la prestigieuse Ecole Technique du Locle où il a terminé avec une double spécialisation en restauration et complications horlogères.

Comme le maître finlandais Kari Voutilainen, Pagès a perfectionné ses compétences en restauration d’automates anciens et d’horloges anciennes dans l’atelier de restauration de Michel Parmigiani. Un pistolet d’oiseau chanteur, des montres d’automate compliquées et des œufs de Fabergé figuraient parmi les pièces qui ont traversé son atelier.

Autant il trouvait satisfaisant le travail de restauration, il savait qu’il était un jour destiné à travailler sur sa propre montre. Sa première incursion dans le travail indépendant a été un automate tortue complexe, fait d’or 18 carats, de diamants et de saphirs. Sa première montre-bracelet, la Soberly Onyx, est un joyau discret avec un cadran Onyx et un mouvement Cyma vintage qu’il a achevé de remettre à neuf et équipé d’un balancier qui a été construit selon les méthodes prescrites dans le livre fondateur de George Daniels, Horlogerie. La finition exquise du Soberly Onyx a captivé l’imagination de la communauté des collectionneurs et a même reçu des éloges pour des légendes comme Philippe Dufour. Pagès, fait sans aucun doute partie des jeunes talents les plus brillants de la scène indépendante aujourd’hui.

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Kari Voutilainen

Kari Voutilainen est née en Finlande en 1962 et s’intéresse passionnément à l’horlogerie depuis trente ans. Il a terminé sa formation initiale d’horloger à l’école horlogère de renommée mondiale de Tapiola en Finlande.

Il est venu pour la première fois en Suisse en 1989 pour fréquenter l’École internationale d’horlogerie, où il a suivi le cours de montre compliquée WOSTEP, un cours de troisième cycle pour ceux qui se consacrent à la restauration de montres compliquées. Il a été rapidement repéré par Parmigiani Mesure et Art du Temps, où au cours des dix années suivantes, il a été au centre des travaux de restauration effectués sur certaines des pièces les plus rares du monde ainsi que la création de pièces originales «  uniques  ».

Rendant aux autres une grande partie du fruit de son expérience, Kari Voutilainen a enseigné pendant les trois prochaines années à l’école d’horlogerie WOSTEP, à la tête du département de l’horlogerie compliquée. Il a également entrepris la formation complète des débutants et a ajouté de nombreux nouveaux cours au programme d’études qu’il avait lui-même conçu.

Parallèlement à son travail professionnel, Kari Voutilainen s’est consacré, à travers de nombreuses longues soirées de travail inlassable au cours des 15 dernières années, à développer la perfection ultime de mécanismes nouveaux et uniques, qui sont représentés dans ses montres très élégantes.

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